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第八卷 第四章 寶島東番

台灣古稱"瀛州","夷洲","流求",到明朝時民間一般以島上的城池名代稱,有叫"雞籠"的,有叫"北港"的,有叫"大員"的,還有叫"台員","台窩灣"......,明朝官方的稱呼叫"東番",而歐洲列強則沿用葡萄牙人起的名字,稱之為"福爾摩沙".

自萬曆中後期開始,大明吏治逐漸腐敗,黨爭嚴重,東南沿海水軍日漸萎縮,無力兼顧孤懸于海外的東番,倭寇和荷蘭人開始在寶島上肆虐,期間雖有水師將領沈有容三次登島驅逐占據寶島的倭寇和荷蘭人,但沈有容後再無大明官員關注東番,以致東番被荷蘭人占據,直至崇正六年.

許天琦應該是近十多年來第一個踏上東番寶島的大明官員,不過他不是以官方身份過來的,而是假扮成海商來的,他也不是大明的地方官員或者水師將領,而是錦衣衛千戶.

他同樣是錦衣衛鎮撫使王征南麾下的錦衣衛密探,這次他也不是單獨前來,而是將手下一千錦衣衛密探全帶來了!

為了不引起島上荷蘭人的注意,他們並沒有一起前來,他的手下有扮成海商的,有扮成漁民的,有扮成難民的,有扮成逃犯的甚至有扮成海盜的,少則十數人,多則數十人,分批而來,他帶的這一百多人是第一批.

話說他帶這麼多錦衣衛密探難道是來搞什麼特種作戰,一舉干掉所有荷蘭人,收複東番寶島的嗎?當然不是,朱慈炅不會傻到下這種命令,要知道南明的時候鄭成功收複台灣時,第一批兩萬五千都沒打下,後面又調集的六千人還是沒打下來,最後只是圍的荷蘭守軍糧食將盡人家才出城投降的.雖然史書對于明鄭軍隊的傷亡數字一直遮遮掩掩,但一般認為,傷亡最少達到的一萬以上,不然他們不會調援軍!

錦衣衛密探都是千挑萬選出來的搏斗高手,朱慈炅自然不會把他們消耗在這種根本沒有勝算的戰斗上,他們這次來主要是收集情報,為大軍進攻東番做准備的.

到東番查探倒是比爪哇島方便多了,因為島上大多都是漢民,語言基本上不存在障礙,甚至許天琦他們的大船靠岸以後上來檢查的都是漢人.帶隊的漢人在船上稍微檢查了一遍之後便笑眯眯的來到許天琦的面前客氣的問道:"敢問這位掌櫃的,你是第一次來福爾摩沙吧,可是來做生意的?"

許天琦裝出商人那種小心的模樣,用謹慎的口氣回道:"恩,第一次來,想在這做點小生意."

那帶隊的倒也不急著收錢,而是繼續笑眯眯的問道:"哦,那你是准備住店呢,還是准備租房呢?"

許天琦聞言心中一動,在船上聯絡終究是不方便,而且在海上四面都沒有遮掩,一幫人老是往一條船上跑肯定會引起別人的懷疑.他原本是打算住店的,雖然人多口雜,但總比在船上好.沒想到這島上竟然還有房舍出租,他不由試探道:"這里難道還有房舍出租,我這可是百十號人,除了留幾個人守船,其他都得下去找地方住,大員城里有這麼大的宅院嗎?"

那帶隊的見生意上門了,笑意更濃了,他趕緊介紹道:"來這邊做生意的人多了,客棧怎麼住的下,我們何大人特意建了很多大院,專門給各地客商歇腳用,百十來人不算什麼,就算是千來號人也有地方住."

何大人?竟然能在大員城修建這麼多房舍,看樣子應該是荷蘭人手下的心腹,許天琦暗暗記在心里,但他並沒有直接問這個帶隊的那位何大人的情況,而是假裝慶幸道:"那真是太好了,我正好要在這里多待一段時間,熟悉一下這邊的買賣,能有院子租自然是比住店要方便,不知這院子價格幾何啊?"

那帶隊的一見有戲,立馬熱情的道:"放心,不會宰你,價格很公道,住百十來人的院子只要一百兩銀子一月,比你住店劃算多了."

許天琦倒不是特別在意這個價格,反正再貴他都會租,不過一百兩倒真是便宜,他不由感激道:"那就多謝這位大人了,不知租金在那里交."

那帶隊的見生意談成了,開心的跟什麼一樣,笑呵呵的道:"直接交給我就行了,等下我就帶你們過去,不過先得交稅金一百兩,沒辦法,這是要交給那些紅毛鬼子的."

紅毛鬼子?看樣子這些人對荷蘭人並不是那麼忠心啊,這是個很有用的情報,他暗暗記在心里.他初來乍到,也不好逮著人家問東問西,只得先交了稅金,然後又隨著那帶隊的去到城里出租的院落.

院子的確不小,只是位置有點偏僻,不過正好,他可不想身處鬧市,那樣行事同樣不方便.

許天琦爽快的交了半年的租金,客客氣氣的把那帶隊的送走之後,稍稍安頓了一下便派出手下,四處熟悉情況,並留下暗號讓後來的錦衣衛前來聽候差遣.

錦衣衛在東番的聯絡點就這樣建立了,許天琦邊假裝商人四處打聽各種貨物的行情,邊派出手下秘密探查荷蘭人的情況,很快便對東番的荷蘭人有了大概的了解.

原來這荷蘭人並沒有住在大員城里,而是在離城不遠處修建了一座城堡,所有荷蘭人都住在里面,平時就派些人出來巡視一下,很多具體的事情都是交給所謂的買辦處理的.

在東番,荷蘭人最大的買辦有兩個,一個叫何斌,就是那個帶隊的所說的何大人,主要負責港口和大員城里的事務;另一個叫做郭懷一,主要負責管理各地經濟作物的管理並負責當地平民的稅收.

這何斌和郭懷一可不是一般人物,要說起淵源,他們都是鎮南王鄭芝龍的結拜兄弟!

這鄭芝龍沒有發家之前並不叫鄭芝龍而叫鄭一官,他當時在大海商李旦手下也不是最有實權的人物,那時候李旦手下第二號人物叫顏思齊,只是後面李旦和顏思齊相繼去世,鄭一官便聯合了李旦的手下十八名海盜商人,在東番結拜,號稱海盜"十八芝",鄭一官也因此改名為鄭芝龍.

後面鄭芝龍接受大明的招撫,十八芝並沒有全部隨他一起投靠大明,有的繼續當海盜,有的繼續當商人,有的則不知去向.這個何斌和郭懷一就是當初的十八芝里的兩芝,不知怎麼的他們竟然給荷蘭人當起買辦來了!

這兩個人自然成了許天琦查探的重點,同時,他還決定,親自去荷蘭人的城堡附近看一看.

這天,許天琦帶著幾個手下來到離荷蘭人城堡三四里遠處的一個樹林里,他安排好崗哨之後便找了顆大樹,蹭蹭蹭幾下便爬了上去.上樹後,他找了個結實的樹枝站好,隨即掏出望遠鏡對准荷蘭人的城堡,仔細觀察起來.

哦,他嗎的,剛看了一下城堡的外觀,他就忍不住低罵了一聲,這荷蘭人真是太怕死了,你說你們修個城堡也就算了,他嗎還要修三層,這每層都有兩三丈高,叫人怎麼爬上去?

許天琦越看越是心驚,這城堡的防守太嚴密了,每層都架了幾十門大炮,而且堡壘和射擊孔一應俱全,這叫人怎麼攻擊啊!

這會可沒有什麼穿甲彈,高爆彈,要靠炮彈把厚厚的城牆轟爛,那幾乎是不可能的,這樣一座烏龜城堡如何攻下來,許天琦是想不出來的.還好,他不是水師將領,這個問題倒不在他的職責范圍之內,他細細的把城堡的布局記下來以後便飛身下樹領著一眾手下回去畫草圖去了.

查探了一個多月之後,許天琦總算是把東番的情況都摸的差不多了,他留下了幾個百戶帶人繼續在這邊細查,他自己則趕回京城親自向王征南彙報去了.

...........

隨著各處的錦衣衛密探陸續將消息傳回來,朱慈炅的眉頭越皺越深,這荷蘭人,還真不好對付啊.

現在已經可以肯定,荷蘭人在南洋的海軍有超級戰列艦五十艘,其他小型戰艦一百多艘,水軍兩萬多人,再加上荷蘭東印度公司的四十艘超級戰列艦,在超級戰列艦的數量上,荷蘭人差不多是大明的兩倍,另外荷蘭還有一支護航艦隊,每年都會護送著一隊運金船在各處荷蘭人的據點轉一大圈,艦隊規模也不小,不過這個倒不用怎麼擔心,趁這支艦隊返回歐洲的時候再開打就行了,現在又沒衛星電話,他們是不可能折返回來幫忙的.

除開軍艦,荷蘭人還有數不清的武裝商船在南洋各地穿梭,現在他們幾乎壟斷了東南亞所有香料,胡椒,金屬,藥材,麻布,棉花,糧食等的交易,葡萄牙人,西班牙人,英國人都只能在自己的殖民地內做點小生意而已!

現在光是荷蘭人的艦隊加上東印度公司的武裝就不是大明能對付的,更何況他們還有數不清的武裝商船,那可都是帶大炮的,跟大明水師改造過後的大福船有得一拼.

也就是說,現在如果去收複東番寶島,絕對會遭到荷蘭人瘋狂的報複,雖然他們不一定能攻進大明內陸,但是海上絕對會被他們封鎖,到那時,大明稱霸海上的夢想怕永遠都只能是夢想了.

朱慈炅經過深思熟慮之後還是決定,先忍忍,起碼要等下一批五十艘超級戰列艦造出來再說,到那時大明的超級戰列艦數量將略微超過荷蘭人在南洋附近的超級戰列艦總數,不說打得他們屁滾尿流,至少海路他們應該是封鎖不了了.

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